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medidas contra la caida del cabello

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Sin duda, uno de los problemas estéticos que más afectan a los hombres es la pérdida de cabello. De hecho, y según un estudio de la Biblioteca Nacional de Medicina (NLM) de Estados Unidos, más de la mitad de los varones mayores de 50 años sufrirá algún tipo de calvicie.

Aunque esta problemática puede clasificarse según diversos criterios, en función de su origen y de la forma en que se manifieste, la más habitual es la alopecia androgénica, también conocida como alopecia androgénetica o calvicie común, que está detrás del 95% de los casos y que afecta principalmente a los hombres.

No obstante, a veces la calvicie puede responder a otras razones, tales como haber recibido algún tratamiento contra el cáncer (como la quimioterapia) y el consumo de ciertos medicamentos o esteroides anabólicos, así como determinados trastornos en la tiroides.

 

¿Cuál es el origen de la calvicie androgénica?

La calvicie androgénica está relacionada con la dihidrotestosterona, un tipo de hormona masculina que, cuando actúa de manera agresiva sobre el folículo piloso —responsable del crecimiento del cabello—, provoca su atrofia progresiva. A su vez, la dihidrotestosterona está estrechamente ligada a la testosterona, lo que explica por qué la calvicie androgénica es más mucho común en los varones que en las mujeres.

Cada cabello tiene su propio ciclo de crecimiento, que se divide en tres fases: crecimiento (anágeno), transición y regresión (telógeno), que afecta a menos del 20% del pelo.

 Sin embargo, cuando se padece el problema descrito, el proceso acaba alterándose. Quienes lo sufren ven cómo sus cabellos se vuelven vez más débiles, cortos y finos, hasta que los folículos terminan desapareciendo.

A pesar de que en algunos casos este proceso se inicia en la adolescencia, los efectos de este tipo de alopecia empiezan a manifestarse especialmente entre los 30 y 40 años.

La calvicie androgénica tiene una base genética. Es decir, un hombre cuyo padre o cuyos abuelos hayan sufrido alopecia tiene más posibilidades de pasar por lo mismo, dado que el gen responsable es dominante. Además, éste puede heredarse tanto del padre como de la madre.

 

¿Cuántos cabellos se pueden perder al día?

Teniendo en cuenta que, como se ha dicho antes, cada pelo posee un determinado ciclo de crecimiento, la pérdida de cabello es un proceso que se manifiesta en cualquier persona. De hecho, se considera normal perder hasta 100 cabellos diarios.

En cualquier caso, existen diferentes situaciones que pueden hacer que esta cantidad aumente. Normalmente, clasifican según la distribución, evolución y reversibilidad del proceso. Así, podemos diferenciar dos tipos de caída del cabello:

 

1) Efluvios, consistentes en pérdidas de pelo generalmente difusas y que pueden responder al uso de quimioterápicos para el tratamiento del cáncer, a alteraciones hormonales o a estados carenciales de proteínas y vitaminas en el organismo. En otros casos, la caída difusa aparece al cabo de dos o tres meses, debido a diversos factores desencadenantes como el estrés, cirugías mayores, fiebre, infecciones o un déficit de hierro.

 2) Calvicie. Aunque, como se ha visto, la calvicie androgénica es la más habitual, otro tipo de alopecias se manifiesta en forma de manchas sin distribución específica, como las debidas a una infección del cabello por hongos, a procesos autoinmunes en la alopecia areata —una dolencia que afecta a los folículos pilosos— y a otras enfermedades que afectan a la dermis.

 

 

¿Se puede evitar la caída del cabello?

Si bien los factores causantes de la caída de cabello a veces son difíciles de combatir —sobre todo, en el caso de los efluvios—, existen procesos de calvicie que son reversibles en su totalidad: por ejemplo, los secundarios a quimioterápicos para el tratamiento del cáncer. En otros casos, es necesario identificar qué es lo que provoca la pérdida del cabello (y por supuesto, que esto pueda ser tratado).

Por otro lado, hay que tener en cuenta que también es posible actuar de manera precoz, evitando secuelas cosméticas, sobre todo en los casos de calvicie androgénica y enfermedades dermatológicas.

En efecto, la caída del cabello se puede prevenir y, además, sin necesidad de recurrir a un tratamiento médico. 

 

¿Qué hay que hacer ante la pérdida del cabello?

Ante una pérdida anormal de cabello, se debe acudir cuanto antes a un especialista, sobre todo si ésta se produce tras haber consumido una nueva medicación, o bien cuando se manifiesta junto a otros problemas de salud.

Durante el examen, los facultativos realizarán una historia clínica y diversas pruebas médicas —que pueden incluir una biopsia de la piel, un análisis de sangre y un estudio de las condiciones fúngicas del cuero cabelludo o de la presencia de posibles trastornos nutricionales — para descartar que el problema tenga que ver con el estado de salud del paciente. En efecto, éste puede ser el origen de la calvicie cuando hay enrojecimiento, dolor, una erupción cutánea, descamación del cuero cabelludo o un patrón inusual en la pérdida del cabello.

El tratamiento prescrito dependerá del diagnóstico realizado a partir de estas variables.

 

¿Cuáles son los tratamientos contra la caída del cabello más eficaces?

Cuando el paciente no ha seguido hábitos para la prevención de la caída del cabello, es posible recurrir a un tratamiento médico que debe realizarse bajo supervisión de un especialista, ya que puede tener efectos secundarios.

Uno de los tratamientos tópicos —es decir, mediante aplicación directa en la zona— más eficaz es el minoxidil, válido para diferentes tipos de calvicie. En cuanto al fármaco administrado por vía oral más efectivo, habría que referirse a la finasterida, sobre todo a la hora de luchar contra la alopecia androgénica.

En relación con los complementos vitamínicos, éstos sólo son eficaces cuando la caída del cabello responde a un déficit de vitaminas, algo que es muy poco frecuente en los países occidentales. En este ámbito, esto sólo suele ocurrir si se sigue una dieta hipocalórica o si se padecen trastornos alimentarios, como la anorexia o la bulimia.

Por lo que respecta a los preparados cosméticos, no se trata de medicamentos y, por lo tanto, se pueden utilizar sin prescripción médica para mejorar la apariencia del cabello (por ejemplo, para aumentar su grosor del cabello para que parezca que hay más cantidad). Sin embargo, lo cierto es que ni aumentan la cantidad, ni evitan su caída.

En cualquier caso, y según los expertos, el tratamiento más efectivo contra la calvicie es la prevención. Por eso, el uso desde la adolescencia de productos contra la caída del cabello, como las lociones y champús Alpecin, puede ser una excelente opción para evitar la pérdida del pelo en el futuro.

 

¿Cómo hay que cuidar el cabello?

El cabello se debe lavar tantas veces como sea necesario, ya que disminuir la frecuencia no reduce la caída del cabello. Lo que sí es importante es optar por champús con un pH neutro y que no sean agresivos, y evitar recurrir a tintes, permanentes y secadores, ya que contribuyen a debilitar el pelo.

En el caso de personas con el cabello largo, también es importante prescindir de recogidos demasiado tirantes, ya que se dan casos de alopecia por tracción, donde se observa una regresión de la línea de implantación del pelo.

En los últimos tiempos, la medicina ha realizado grandes avances en el ámbito de los tratamientos contra la pérdida de cabello masculino. En efecto, a la mejora sustancial que han experimentado los trasplantes capilares habría que sumar la aparición de inhibidores de la 5-alfa-reductasa (una enzima que nuestro organismo necesita para elaborar dihidrotestosterona, una hormona sexual masculina compuesta de testosterona, principal causante de la caída del cabello en los hombres).

Éstos y otros métodos han hecho posible retrasar la pérdida de pelo o repoblar las zonas afectadas por la calvicie mediante cirugía, obteniendo resultados con una apariencia completamente naturales.

Sin embargo, y dicho esto, lo cierto es que aún siguen comercializándose tratamientos milagro cuya efectividad es más que dudosa. Asimismo, no hay que olvidar que su efectividad depende en gran medida de su utilización precoz. De hecho, es fundamental adoptar medidas de choque no sólo ante una pérdida de cabello anómala, sino desde la adolescencia, momento en que la testosterona empieza a acortar los ciclos de crecimiento del cabello, lo que puede dar paso a la alopecia androgénica o androgenética (es decir, a la calvicie de patrón masculino). 

A continuación, nos ocuparemos de dos medicamentos que se han revelado efectivos en este ámbito, detallando sus ventajas e inconvenientes: el minoxidil y la finasterida (en inglés, finasteride).

 

¿En qué consiste el minoxidil?

El minoxidil, que se puso inicialmente a la venta con el nombre comercial de Rogaine, fue el primer fármaco aprobado por la Agencia de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA, en sus siglas en inglés) para el tratamiento de la calvicie de patrón masculino (1979). De efecto vasodilatador, el minoxidil había sido distribuido previamente, y durante muchos años, en forma de píldora por la firma Loniten para tratar la presión arterial alta.

Sin embargo, al igual que ocurriría con la finasterida, los investigadores descubrieron un efecto secundario muy interesante en el fármaco, ya que algunas de las personas que la tomaban empezaron a experimentar el crecimiento de pelo en zonas inesperadas, como las mejillas, la parte posterior de las manos o, incluso, la frente.

De ahí que algunos expertos dedujesen que el uso tópico del minoxidil en su forma líquida, aplicado directamente sobre el cuero cabelludo, podía favorecer la regeneración capilar en las áreas afectadas por la calvicie.  

Aunque aún no se conoce exactamente a qué obedece este efecto, algunos investigadores creen que el minoxidil estimula la apertura de canales de potasio, lo que impide que el calcio —mineral que contribuye a detener el crecimiento de los folículos detengan su crecimiento— pase a las células.

Pese a que el minoxidil se ha mostrado eficaz a la hora de retrasar la pérdida del cabello y de restablecer parcialmente su crecimiento —sobre todo, entre los pacientes de hasta 40 años—, la mayoría de los expertos considera que su efectividad en la lucha contra la caída del pelo es limitada. Dado que el minoxidil no tiene ningún efecto en el proceso hormonal que provoca la caída del cabello, sus resultados positivos son, en el mejor de los casos, temporales.

Por otro lado, no hay que perder de vista sus efectos secundarios, como dolores de cabeza o en el pecho, inflamación, hinchazón, reacciones alérgicas, incremento de peso corporal, aparición de vello en zonas no deseadas —fundamentalmente, en el rostro— o impotencia masculina.

La American Hair Loss Association (AHLA) recomienda su uso a aquellas personas que no han respondido favorablemente a los tratamientos con finasterida, fármaco al que nos referiremos en el siguiente apartado. Por el contrario, no recomienda el minoxidil como primera opción para aquellos hombres que sufren de calvicie de patrón masculino, si bien admite su eficacia en un pequeño porcentaje de casos.

Asimismo, este medicamento no es adecuado para personas menores de 18 años o con problemas de tensión arterial.   

 

Qué es la finasterida y cómo funciona

La finasterida es el nombre genérico de un medicamento comercializado bajo marcas como Propecia o Proscar. Desarrollado en sus orígenes por la firma farmacéutica Merck para tratar el ensanchamiento anómalo de la próstata, este fármaco no tardaría en adquirir otras aplicaciones.

Como pasó con el minoxidil, durante los ensayos clínicos con hombres con este tipo de problema, los investigadores advirtieron un intrigante efecto secundario: la finasterida hacía crecer el crecimiento del cabello. Dado que esta sustancia ya había sido aprobada por la FDA para tratar el agrandamiento de la próstata, Merck decidió lanzar al mercado la primera píldora para combatir la calvicie de patrón masculino (recordemos que los productos anticalvicie con minoxidil se vendían en formato de solución tópica líquida).   

En diciembre de 1997, la FDA aprobó una dosis de 1 mg de finasterida para el tratamiento de la alopecia androgénica en hombres.

El éxito de la finasterida responde a su capacidad de inhibir específicamente la 5-alfa-reductasa, la enzima que convierte la testosterona en el potente andrógeno dihidrotestosterona (DHT), responsable de la atrofia del folículo piloso. Así, 1 mg de finasterida puede aminorar los niveles de DHT en el cuero cabelludo hasta en un 60% cuando se toma a diario. Esta reducción ha demostrado detener la progresión de la caída del cabello en el 86% de los hombres que tomaron el fármaco durante los ensayos clínicos. Asimismo, el 65% de los participantes en los mismos afirmaron haber experimentado un aumento sustancial del crecimiento del cabello.

No obstante, y al igual que ocurre con el minoxidil, la finasterida también puede presentar efectos secundarios, como urticaria, hinchazón, inapetencia sexual, impotencia, dolor testicular y depresión, urticaria e hinchazón. Por otro lado, se desaconseja su consumo en mujeres en edad fértil.

 

Aunque afortunadamente la caída del cabello abundante no siempre es sinónimo de padecer una dolencia grave, lo más natural preocuparse ante la aparición de un problema que, en caso de no tratarse, podría comportar una alopecia o calvicie definitiva. Un trastorno que, de hecho, afecta a 4 de cada 10 hombres en España.

Si bien las causas de la pérdida del cabello pueden ser muy diversas, conviene remarcar que no seguir una dieta equilibrada puede afectar muy negativamente a la salud y la apariencia del cabello. E incluso, podría hacer que la utilización de determinados productos de cuidado del pelo —sobre todo, en el caso de los hombres— no diesen el resultado esperado.

No en balde, se ha demostrado que existen ciertas vitaminas —en concreto, la A, B3, B5, B6, B7, C y E— que son necesarias para mantener los folículos capilares en buen estado.

A pesar de que las proteínas, las grasas o lípidos y los carbohidratos son también indispensables, la ciencia ha comprobado que, por sí solos, no son suficientes para conservar el cabello en perfecto estado. De ahí el origen de la palabra vitamina, con la que el bioquímico de origen polaco Casimir Funk bautizó en 1912 a unas sustancias químicas especiales, las aminas, que resultan imprescindibles para la vida. Y como hoy sabemos de sobras, para presumir de un pelo sano y fuerte.

Para que puedas conocer con más detalle cuáles de ellas te ayudan a prevenir la caída del cabello —y, por supuesto, en qué alimentos encontrarlas—, te aconsejamos que no te pierdas este post.

 

Las vitaminas imprescindibles para el pelo

A estas alturas, ¿a alguien le queda alguna duda de que la alimentación puede ser un cosmético varadamente eficaz… y económico? Para comprobarlo, basta con seguir leyendo. ¡Te sorprenderá!

Vitamina A

También llamada caroteno o retinol, la hallamos especialmente en la leche y sus derivados, como el queso, la mantequilla o los yogures, aunque está igualmente presente en ciertas frutas y verduras, como el melón cantalupo, el albaricoque, la calabaza o las zanahorias, que la contienen en forma de betacaroteno. Asimismo, también la encontrarás en el hígado, el aceite de hígado de bacalao, la yema de huevo o las algas nori, el hígado y el aceite de hígado de bacalao. Además de ser necesaria para el cuidado de la visión, la piel, el pelo y las mucosas, destaca por su enorme poder antioxidante y porque ayuda a combatir el envejecimiento.

 

Vitamina B3

La vitamina B3, uno de los nombres con el que nos referimos a la niacina o vitamina PP, está involucrada en la respiración celular y es esencial para la formación y la conservación de los diferentes tejidos corporales y del pelo. Está especialmente presente en el hígado de los animales, así como en la leche y los productos lácteos. En algunos alimentos, como ocurre con el maíz, se encuentra en su forma no absorbible. Por esta razón, ciertos grupos humanos que tienen este cereal en la base de su diete suelen sufrir problemas como dermatitis o trastornos intestinales y neurológicos.

 

Vitamina B5

Conocida también como ácido pantoténico, es clave para la formación de los tejidos animales. La hallamos en la levadura, el hígado, la carne, el pescado, los huevos, las frutas y verduras y, en el caso de los bebés, la leche materna. Ante estados carenciales de la vitamina B5, no sólo podemos tener problemas con nuestro pelo, sino que es habitual sufrir cefaleas, fatiga, calambres musculares y problemas intestinales.

 

Vitamina B6

Aunque nuestra flora bacteriana intestinal ya nos suministra una pequeña cantidad de vitamina B6 o piridoxina, también la podemos encontrar en el hígado, la carne, el pescado, los huevos, la leche, las frutas y verduras, la harina de trigo y el maíz. Si nos falta este nutriente, no es extraño que nos sobrevengan dolores de cabeza, agotamiento o problemas cutáneos, sin olvidar la temida pérdida de cabello. 

 

Vitamina B

También denominada biotina o vitamina H, está presente en el hígado de pollo, cordero o ternera; las setas desecadas, el pescado, el pollo, los guisantes, las lentejas, la leche, el queso y la yema de huevo. Esta sustancia es importante para una correcta asimilación de los ácidos grasos, las proteínas y los carbohidratos. Además, en caso de no ingerir la cantidad necesaria, esto puede provocar un debilitamiento del cabello, calvicie y trastornos intestinales.   

 

Vitamina C

Es indispensable para la producción de colágeno, sustancia que interviene en la formación del cabello. En estados carenciales, el pelo puede romperse y caerse. Algunos de los alimentos más ricos en vitamina C son las frutas cítricas, el kiwi, la fresa, el mango y los pimientos rojos.

Vitamina E

La vitamina E o tocoferol contribuye al buen funcionamiento del hígado, el tejido adiposo, la hipófisis, la glándula adrenal, el útero y los testículos. Asimismo, nos protege de la acción de los radicales libres. La principal fuente de este nutriente son los aceites vegetales, los frutos secos, la mantequilla, el huevo y en los alimentos que también contienen vitamina A.

Link to the related article: “Las causas de la caída del cabello en los hombres… y cómo prevenir su aparición”.